2018年12月9日 星期日

Gauguin: A Spiritual Journey

Reclining Tahitian Women, 1894
在十九世紀下半葉,崛起於法國後印象派的藝術潮流中,繼而離棄家庭與都市文明,前往原始野地 - 南太平洋上玻里尼西亞群島的大溪地生活和創作的藝術家保羅‧高更(Paul Gauguin, 1848-1903),因為如此的另類風格,以及探尋大自然的原始純真的熱情,讓他背棄了當時盛行的印象派對日常生活題材的描繪,以及對光和色彩的解析理念,進而發展出了獨特的"綜合"(Synthetic)藝術形式,成為了"象徵主義"、"野獸派"以及"原始主義"(Primitivism)繪畫的先驅。

Landscape from Tahiti, 1893
非藝術科班出身的高更,曾經跟隨商船遊走許多國家,而後從事股票經紀,二十餘歲才開始繪畫,即展現才華。後印象派的Camille Pissarro乃高更的導師。然而高更與生具有的浪漫情懷,讓他在創作中探尋著夢與神秘意境。於是他轉而運用非物象本然的色彩來表達超卓的視象,開啟了"象徵主義"藝術的表現形式,也啟發了"野獸派"。高更認為「藝術本身即抽象,來自於自然,以及對自然的夢想,重在過程而不是結果。」他在創作中要表達的是人存在的本質意義、複雜人生經驗的謎樣神采和普遍的真理。他的色彩回歸於平塗,畫面近於平坦,色彩鮮麗對比,造型簡單而具象徵性。整體畫面總是蕩漾著神秘的況味,以及原真拙樸的氣息,讓人神往與思忖。

高更最為世人讚頌的玻里尼西亞創作,呈現出的異國情調與謎樣的原始色彩,在十九世紀末的藝壇,獨樹一幟。在對西方文化和大溪地殖民環境腐敗的徹底幻滅後,高更於1901年遷移到波里尼西亞的一個偏遠小島離群索居,遠離世俗文明的牽絆和干擾,探尋他的失樂園,卻生活困頓終至病死。高更真是個不可救藥的浪漫藝術家,他的異域他鄉經驗,成就出了個人獨特的生命經驗以及藝術創作風貌,留名青史為人稱頌。他追求全然自由和解放的膽識,更是世間少有。"Gauguin: A Spiritual Journey"特展目前在de Young Museum展出,展期至2019年4月7日。

2018年11月27日 星期二

Contemporary Muslim Fashions

在一般人的印象中,穆斯林(Muslim)回教徒是嚴謹樸素無華的,穆斯林的服裝就是龐大寬鬆的深色袍子和頭巾,婦女更因為宗教的規範與約束,往往還要加上面罩。因此穆斯林的服裝概念應該就是一句話"低調"(modest)。然而到了二十一世紀的今日,當代穆斯林婦女的服裝會有什麼變化呢。目前舊金山迪楊博物館(de Young Museum)精心策畫舉辦的「當代穆斯林時尚特展」,展出了世界各地(印尼、馬來西亞、伊朗、阿拉伯、土耳其、英國、法國、美國等)設計師們的八十餘件作品,呈現出穆斯林婦女的當代時尚服裝,充滿了創意設計、嶄新的風格造型和鮮麗活潑的色彩,真是讓人眼睛一亮。

時尚讓"傳統"嫣然而且優雅地走入當代。在此展中可以看到過去嚴謹的頭巾並未消失 ,反而蛻變為搭配著服裝的美麗頭飾。本來穆斯林頭巾乃象徵著傳統、習俗、虔誠,甚至有政治意涵。在此,不同的纏繞方式,讓頭巾也呈現出了不同的風韻和當代的神采,它代表著的是"個人的"風格。另外,傳統的穆斯林婦女袍服,在獨特的剪裁設計、璀璨的圖案或色彩中,也轉換成為了各具姿采的服裝。不同地域的作品也有不同的特色,例如:印尼設計師Itang Yunasz的作品,運用著印尼的藍染和伊卡染技法,讓單純的藍白色構圖,在長及地的袍服上,盡情展現出具當地風采的高貴華麗的紋樣。

本展策展人Jill D’Alessandro說:「最佳的時尚應該具現社會的需求,並且反映社會與政治的暗潮。」「當代穆斯林時尚特展」關注世界各地穆斯林婦女對自己的界定和認同,以及跨越傳統到全球化的當時代趨勢。因為時尚能夠創造跨文化的認知,以及正面的蛻變,成為破除藩籬,增進了解的媒介。

2018年11月25日 星期日

"The Painted Ladies" in San Francisco

今年的感恩節特別要感恩的就是"天降甘霖"。讓人們期待許久的雨,終於在週四旋然匯聚,籠罩舊金山灣區。兩天來的雨,解除了山林野火的威脅,洗滌了灰煙滿佈的天空,讓灣區的藍天再現,還我們清新的空氣。真是感恩!

週六看到天氣晴朗無雨,讓人也神清氣爽,決定到舊金山走走。舊金山著名的觀光景點無數,在如山丘起伏的城市街景中,最讓人印象深刻的建築物,應該就是無數的維多利亞式及愛德華式房屋。這類充滿了迷人的復古風韻的房屋,興建於1849至1915年間。其中最具代表性的是面對著Alamo Square,位於Steiner Street 上 710至720號,一排六棟被稱為"Painted Ladies"的房屋,又被稱為「六姊妹」。這個街區時常出現在各類媒體以及旅遊景點介紹上,據說更曾出現在約70部的電影、電視節目及廣告之中。於是當天我們特別驅車前往造訪,看到許多遊客都從Alamo Square山坡上欣賞對面的「六姊妹」,拍照聲不斷呢。

其實"Painted Ladies"是美國建築的專業術語,特色是用三種以上的顏色,使建築物的細節或裝飾更加美化更具吸引力。1978年作家Elizabeth Pomada和Michael Larsen所著的書《彩繪女士》(Painted Ladies - San Francisco's Resplendent Victorians),使得這個名詞首度用於指舊金山的維多利亞式房屋。有別於一般房屋或現代建築的單調色澤,維多利亞式房屋的美麗和多彩,讓舊金山城市的容顏更顯柔媚、溫暖,也更具有歷史的意蘊。

在Alamo Square的另一邊,隔條街有一家著名的早午餐(brunch)餐廳Nopa,人氣很旺。所以既然來到此地,當然也要去體驗美味的餐點。我先在網路上訂好了位,11點進入享用。寬敞的餐廳很快地就坐滿了,餐點很有獨特風味。餐後,我們走到附近的冰淇淋店"Salt & Straw",看到許多人排隊等候,享用冰淇淋的人不論大人或小孩則一臉幸福。這家來自奧瑞岡州Portland的冰淇淋店,口味的確別具巧思與特色。加了鹽的冰淇淋,真的讓人更加回味和難忘。

2018年11月17日 星期六

野火燒不盡,天地同悲!

地形狹長的加州,濱臨著美麗的太平洋海岸,是美國的第三大州。由於幅員廣大,從地中海型氣候、亞熱帶氣候、高山氣候到南加的沙漠氣候皆有,也因而擁有多樣的自然景觀。基本上加州氣候乾爽宜人,實在是居住的天堂。然而最近幾年來,天乾物燥情況越來越嚴重,今年更是山林野火頻傳。七、八月間加州北灣Mendocino附近一系列大火,已經讓人心驚膽跳。十一月初北加州Butte County又出現山林野火Campfire竄燒,至今已經造成七十多人死亡,萬餘棟建築物燒毀,成為了加州歷史上最嚴重的火災。值此同時,南加州的洛杉磯郡和Ventura 郡,也出現山火,燒毀了八百多棟建築物,二十多萬人撤離家園。無數的人們失去家園流離失所,真是可憐也辛苦了。於是川普總統前來加州視查表達關心。除了政府的努力外,社區大眾當然也發揮互助的力量。然而,天災真是讓人無能為力、無以應對、無言問蒼天。

這次的北加州大火造成的空氣汙染,也是空前絕後。兩週來整個舊金山灣區被吹過來的灰煙籠罩,應該比北京的霧霾還嚴重吧。我們在聖荷西,都覺得眼前灰濛濛的,空氣中還會聞到煙味呢。兩週來都看不到藍色的天空,兩個週末都無法出去健行爬山。上班的午休時間,我在辦公室外面走路也得戴上口罩。所以山林野火除了直接受害的災民外,整個北加州數百萬人也間接地受害。只能祈禱風轉向,將汙染的空氣吹向太平洋,或者下場大雨,讓山林野火休止,讓大家的生活能夠恢復正常。當然災區的整頓和復建,災民的安置等必然是長久的工作。

2018年10月29日 星期一

秋菊綻放 - 秋意濃

不知不覺間暖陽盛夏已過,天氣漸寒,是入秋了,綠蔭滿佈的大樹已經間錯著些許的紅暈和黃彩。後院的李子、桃子、無花果、柿子等的豐收,也已經結束採摘。大地如是地隨著時序的更迭換妝。然而在這個百花凋零的
秋季,卻因為有了秋菊而變得豐美絢麗。

菊花華麗卻又在秋風的寒意中顯得閒寂,它象徵著堅韌及長壽,又代表著權力、尊嚴、崇高,而成為了日本皇室的表徵。作為花中四君子之一的菊,其品性被認為是「凌霜飄逸,特立獨行,不趨炎勢,是為世外隱士」。因為詩人陶淵明愛菊、詠菊,於是菊花和陶淵明的高潔人格也交融為一了。但不知道陶淵明「採菊東籬下,悠然見南山」採的是哪一種的菊花?無論如何,在秋寒料峭的時節,菊花凌霜盛開的堅韌昂揚,以及華美豐彩,真能溫潤人心。

2018年10月22日 星期一

"Excellence in Fibers"

上週日(10月21日)聖荷西拼布和織品博物館推出了特展"Excellence in Fibers",這項甄選展乃博物館與Fiber Art Now雜誌共同舉辦的,展出了當代纖維藝術創作上的許多優秀作品,涵蓋了平面與立體創作三十餘件。

在拼布創作中,色彩總是最迷人、最眩目,也最能引人神往。阿根廷籍藝術家塞西莉亞·科普曼(Cecilia Koppmann)的祖父母都是裁縫,母親也擅長縫紉,家中所有衣物用品都是母親親手縫製的。因此她從小就在各色布料與針線中長大,也深愛各種手工藝。而後科普曼在鑽研色彩理論中,不斷地在創作中拓展對色彩配置與構圖表現的心得,作品"Ecdysis" (2017)即一範例。這件作品的靈感來自蛇定時會脫皮的型制;在此畫面上,似乎層層半透明的蛇皮交匯疊置著,而它們所構成的抽象幾何圖案,也在陽光下展現出了鮮麗耀眼的色彩。

自稱為針繡家與故事收藏家的創作者阿麗‧佛古森(Ali Ferguson),則珍愛生活中人事物的點點滴滴,尤其是對平凡居家生活或工作等的記憶,因為她相信所有使用過的東西都留下了使用者的故事。於是她收集了無數使用過的衣物、生活用品、書信等等,再將這些"過去"的零碎片段重新疊置組構,並用針繡方式將相關的文字縫繡上去。佛古森以如此非常私人的手工記印,陳述並記錄著一則則流逝的故事。它們籠罩在薄紗之中,如同朦朧的記憶卻又如此真實地再現著。

出生於肯亞的美籍藝術家瑪麗亞-泰瑞莎‧佛納迪(Maria-theresa Fernandes),一生來回居住在美國與英國各數年。也由於經常旅行,不同地方的種種文化元素,便成為了她創作的豐富資源和特色。作品"Unraveling" (2017)是在馬里蘭州Montgomery County Historical Society駐地研究和創作時的成品。這件作品探視著19世紀當地黑奴的歷史過往,以結合了數位攝影、印製、數位針繡和手工針縫等技法,在不織布上拼貼組構,型制如同一幅展開的藝術家的書。佛納迪如是地以藝術抽象的思維來表述她所關心的社會正義的議題。"Excellence in Fibers"展期至2019年1月13日。

2018年10月7日 星期日

The Little Gem in Menlo Park

Menlo Park位於舊金山與聖荷西中間,是Palo Alto旁邊的一個富裕的小城。八月中旬Albert開始在Palo Alto工作後,我們也得以經常去那附近走動。最近得知Menlo Park有間很別緻的花園餐廳"Cafe Wisteria",週六便特別訂位前往。Cafe Wisteria距離史丹佛購物中心只有5分鐘車程,乃Menlo Park Allied Arts Guild美麗園區內的餐廳。

設立於1929年的Allied Arts Guild被認為是Menlo Park這個小城的歷史地標,它是個集結藝術家工作室、藝品店、畫廊、花園與餐廳的庭園建築。藝術家工作室涵蓋了陶藝、木工、金工、服裝設計、繪畫等等。除了充滿西班牙風味的建築物、裝飾設計與中庭噴泉花園,還有一條無數玫瑰花陪侍著的綠色步道。約3.5英畝的園區,說大不大,說小卻也不算小,由義工們經營和維護,可見用心。

在如此晴朗舒爽的早秋,我們選擇在綠蔭滿佈的餐廳戶外座席用餐,在徐徐微風伴著花香中享用簡單卻細緻的餐點,也欣賞著庭園的悠閒雅趣。唯一遺憾的是此時不是紫藤花開的季節,看不到垂掛的美麗紫藤花,所以要記得明年春天再來訪。